يتكون المتسع الكهربائي بشكل رئيـسي مـن موصـلين أو لـوحينمشحونين بشحنتين متساويتين في المقدار ومختلفتين مـن حيـث النـوع.
ويفصل اللوحين عن بعضهما إما الفراغ أو الهواء أو بعض المواد العازلـة كالمطاط مثلا.
وبشكل عام يعتمد جهد موصل ما على مقدار الشحنة التي يحملها.
فوجود موصلين مشحونين يعني أن هناك فرق جهد بينهم ا، فإذا كـانجهد الموصل الأول : a الذي يحمل شحنة موجبة +q يساوي ( Va ) وجهـدالموصل الثاني b الذي يحمل شحنة سالبة ( q – ) يساوي ( Vb ) فإن فرق الجهد بين الموصلين، ويتضح مما سبق أن المتسع الكهربائي يحمل شـحنةصافية تساوي صفراﹰ ، أي أنه متعادل كهربائيـا ، والـسعة الكهربائيـة c تساوي :

x1

كما يرمز للمتسع الكهربائي ثابت السعة في الدارة الكهربائيـة بأحـدالرمزين التاليين:
1215-polarized-capacitors-in-article-1

أما في حالة وجود إشارة السهم على المتسع :
Types_of_capacitor.svg_-1024x473-1-216x300

ومن ناحية عملية، هناك العديد من أنواع المتسعات التي تختلف فـيأشكالها وأحجامها بحيث تتلاءم والغاية التي أعـدت مـن أجلهـا، فـالنوعالمألوف والأكثر شيوعا يسمى بالمتسع ذي اللوحين المتوازيين، كما ويوجدأنواع أخرى منها المتسع الكروي والمتسع الأسطواني.